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Fórmula1: Bem-vindo, W11! O carro 2020 da Mercedes-AMG Petronas F1 Team chega à pista em Silverstone

Cheia de expectativa pelo desafio da próxima temporada da F1 de 2020, a Mercedes colocou seu novo carro na pista em Silverstone pela primeira vez.

© LAT Images for Mercedes-Benz Grand Prix Ltd

Toto Wolff: “Não sentimos que temos o direito de vencer corridas ou mesmo campeonatos, sabemos que precisamos lutar muito por isso, como fazemos todos os anos.”

©Sebastian Kawka for Mercedes-Benz Grand Prix ltd.

 A equipe Mercedes-AMG Petronas F1 comemora seu décimo aniversário como equipe na moderna em 2020.

 Apenas 75 dias após a última corrida da temporada de 2019, a Mercedes-AMG Petronas F1 Team entrou na pista para completar as primeiras voltas com o novo carro da equipe para a temporada de 2020. O Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance, como o carro é oficialmente conhecido, funcionou em Silverstone com Valtteri Bottas ao volante.

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 “2020 será particularmente desafiador porque haverá equipes que focarão muito em 2020 e haverá equipes que começarão a transferir seus recursos para 2021. Conseguir esse equilíbrio certo será muito importante, mas isso não é algo fácil”, disse Toto Wolff. “Nossa ambição é clara: queremos ser competitivos em 2020 e 2021. Esse é um grande desafio, mas quanto maior o desafio, mais gostamos.”

 O novo carro apresenta com orgulho a designação “EQ Performance”. Como parte da estratégia da Mercedes-AMG, “EQ Performance” representa os futuros modelos híbridos de desempenho da marca Mercedes-AMG. A designação EQ Performance coloca o carro de Fórmula 1 em 2020 e sua unidade de potência híbrida de ponta na vanguarda da futura linha Mercedes-AMG, mostrando como a tecnologia vinda da F1 é pioneira no futuro do automobilismo e da tecnologia automotiva em geral. “W11” representa o fato de que este é o décimo primeiro carro de Fórmula 1 fabricado pela Mercedes desde que a estrela de três pontas voltou à Fórmula 1 como uma equipe em 2010.

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 Mais de 100.000 peças foram verificadas em inspeção com 40.000 componentes testados em testes não destrutivos para garantir que estavam dentro dos padrões exigidos pela equipe; mais de 8.000 peças trefiladas criadas e submetidas ao processo de fabricação e teste.

 “A atmosfera deste ano é muito calma, muito focada – todos sabemos que há um trabalho a ser feito e resultados a serem entregues para atender às nossas próprias expectativas, por isso estamos trabalhando duro para tentar nos preparar da melhor maneira possível, Disse Toto. “Não sentimos o direito de vencer corridas ou campeonatos, sabemos que precisamos lutar muito por isso, como fazíamos todos os anos. Essa tem sido nossa mentalidade desde o começo. ”

 O teste de hoje constitui um dia oficial de filmagem de no limite de 100 km, que a equipe também usa como verificação final dos sistemas antes do primeiro teste de pré-temporada em Barcelona. Este dia inicial de teste e filmagem é conhecido como shakedown e ocorre no circuito internacional de Silverstone, com 2,98 quilômetros.

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 Ambos os pilotos estavam ansiosos para voltar ao carro após as férias de inverno, que incluíam treinamento intensivo para se preparar para a próxima temporada.

 “É um verdadeiro privilégio para mim e Valtteri ser as únicas pessoas que dirigem esta máquina e estou realmente ansioso”, disse Lewis Hamilton. “Estou em constante comunicação com os engenheiros, tentando ficar de olho em tudo o que estava acontecendo na fábrica. Hoje é um dia realmente emocionante – finalmente, vendo pessoalmente o que essa equipe tem trabalhado tanto. Como piloto, você está ansioso para voltar ao carro.”

©Sebastian Kawka for Mercedes-Benz Grand Prix ltd.

 “A primeira vez que cheguei à fábrica, isso foi há algumas semanas atrás, em várias reuniões com os engenheiros, e nós entramos em contato desde então”, disse Valtteri Bottas. “Foi muito interessante para mim me envolver cada vez mais, aprendendo sobre todos os novos recursos de nossa arma para a luta deste ano. Desenvolver e construir um carro novo nunca é fácil, é um esforço enorme de cada membro da equipe para entregar este ano no ano. Agora, as coisas realmente começam e estou muito animado por finalmente ter a chance de dirigir o novo carro. Eu estava esperando para voltar ao volante.”

 “O shakedown sempre foi importante, mas é particularmente precioso este ano. É a nossa última chance de garantir que tudo esteja bem à frente do primeiro dia oficial dos testes de inverno. Se tudo der certo no shakedown, estaremos bem posicionados para abrir a garagem às nove em Barcelona e começar a dar voltas”, disse James Allison, diretor técnico. “Com um programa de testes de inverno mais curto, a última coisa que marca tudo no shakedown é proporcionalmente mais importante, por isso estamos determinados a espremer cada gota de informações possíveis.”

 O Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance é uma evolução do carro do ano passado – que conquistou a Mercedes seu sexto campeonato histórico duplo consecutivo. A equipe analisou uma infinidade de áreas para melhorar o carro e mudou a grande maioria das mais de 10.000 partes do carro para obter mais desempenho.

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 “As regulamentações permaneceram praticamente as mesmas para 2020, então, para nós, tudo se tratava de tentar garantir que não perdemos o desenvolvimento em um pacote que funcionou muito bem para nós no ano passado”, disse James. “Queríamos mudar aspectos do conceito do carro – aspectos que seriam completamente impossíveis de mudar dentro de uma temporada – para nos dar uma plataforma mais fértil para a nova temporada. Tentamos fazer algumas mudanças arquitetônicas bem escolhidas para manter a inclinação do desenvolvimento forte.”

 Além de muitas mudanças nos detalhes e pequenas melhorias, a equipe introduziu três mudanças maiores – uma na frente, uma no meio e outra na traseira do carro.

 “Na frente, aceitamos mais complexidade estrutural em torno das colunas e das rodas para oferecer um conjunto de maior desempenho em geral”, disse James. “No meio do carro, seguimos a tendência das pistas, movendo nosso sidepod para a posição mais baixa e apostando no ganho aerodinâmico que acompanha esse layout. Na parte traseira do carro, optamos por um layout de suspensão aventureiro, a fim de liberar oportunidades de desenvolvimento aerodinâmico. Todos os três investimentos foram melhorias por si só, mas seu efeito real é mobilizar uma série de ganhos aerodinâmicos secundários durante o inverno e, esperamos, durante a próxima temporada.”

 “Ainda teremos atualizações para Melbourne que virão na segunda semana de testes, mas a abordagem ‘todo carro novo’ de 2019 não será exibida”, disse James. “No ano passado, os regulamentos foram alterados significativamente e foram decididos no final do ano. Nessas circunstâncias, fazer um carro de lançamento e um carro de duas semanas nos deu a chance de construir a quantidade máxima de aprendizado em nosso carro em Melbourne. Com os regulamentos sendo mais maduros este ano e com a abertura do desenvolvimento de 2020 já estar no mesmo nível do acabamento do carro do ano passado, repetir a abordagem do ano passado não faria sentido.”

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 Semelhante ao desenvolvimento no lado do chassi, a nova Unidade de Potência – batizada de Mercedes-AMG F1 M11 EQ Performance – é uma evolução, pois os regulamentos permaneceram praticamente os mesmos. No entanto, enquanto os regulamentos do chassi entram em seu segundo ano de relativa estabilidade, os regulamentos técnicos da Unidade de Potência não sofreram grandes alterações desde a introdução da atual geração de motores híbridos V6 de 1,6 litro em 2014, tornando a busca por desempenho cada vez mais difícil.

 “Tivemos que desenvolver uma área ainda mais ampla da UP. Examinamos todos os sistemas ”, disse Andy Cowell, diretor administrativo da Mercedes-AMG High Performance Powertrains. “Trabalhamos em uma grande variedade de projetos e, quando somados, esperamos ajudar a impulsionar o carro pela pista mais rapidamente e dar à equipe de aerodinâmica mais oportunidades de melhorar também.”

O carro do ano passado enfrentou temperaturas ambientes quentes e os membros da equipe de Brackley e Brixworth trabalharam juntos para melhorar o pacote de refrigeração do W11. Além de radiadores maiores no carro, a equipe se concentrou em tornar o resfriamento mais eficiente, provando temperaturas operacionais mais altas para o motor.

 “Estamos fazendo um esforço significativo para garantir que todos os fluidos de refrigeração da unidade de energia operem a uma temperatura mais alta”, disse Andy. “Isso aumenta a diferença de temperatura entre o fluido refrigerante e a temperatura ambiente em que estamos competindo, o que aumenta a eficácia do sistema de refrigeração. Esse é um desafio difícil, porque grandes partes do motor são feitas de alumínio e as temperaturas em que estamos operando significam que as propriedades do material estão decaindo rapidamente. Gerenciar isso em um ciclo de oito unidades de potência é um desafio difícil de engenharia, mas é por isso que estamos nos esforçando. Como engenheiros da Unidade de Potência, não nos concentramos apenas na potência do eixo de manivela, também concentramos uma quantidade enorme na embalagem e na redução das despesas gerais para o aerodinamista, para que eles possam se concentrar principalmente em manter o carro plantado na esquina. ”

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A formação de pilotos será complementada por dois pilotos que dividem as tarefas de reserva nos finais de semana da corrida: Stoffel Vandoorne, piloto da Mercedes-Benz EQ Formula E Team, que apoiará a equipe de F1; e Esteban Gutierrez, além de seu papel como simulador e piloto de desenvolvimento da equipe. Stoffel e Esteban desempenharam um papel importante no apoio ao desafio da equipe em 2020, com suas funções na fábrica e nas pistas.

 Opinião Francisco Brasil

 A Mercedes é o time a ser batido, de novo. Com a consolidação do seu programa o W11 é claramente uma evolução do antecessor, até no layout de cores.

 Resta saber se sua evolução está no mesmo nível ou maior que seus concorrentes diretos, pois é mais difícil aperfeiçoar o que já é melhor que o restante.

Opinião Marcos Amaral

O que dizer das Mercedes? Tem o melhor piloto na atualidade, tem os melhores carros, tema a melhor equipe.

Será que nesta temporada vamos ter alguma equipe que possa incomodar os brinquedos da Estrela?

Que venha a temporada 2020!

Foto destaque Cortesia Mercedes AMG F1

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